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v. Bits: escribiendo el código fuente

 

El bit es la unidad de información más básica en informática y comunicaciones digitales. El nombre es la contracción de un dígito binario. El bit representa un estado lógico con uno de los dos valores posibles. Estos valores se representan más comúnmente como '1' o '0', pero otras representaciones como verdadero / falso, sí / no, +/− o encendido / apagado son también comunes.

La codificación de datos por bits discretos se utilizó en las tarjetas perforadas inventadas por Basile Bouchon y Jean-Baptiste Falcon (1732), desarrolladas por Joseph Marie Jacquard (1804), y posteriormente adoptadas por Semyon Korsakov, Charles Babbage, Hermann Hollerith y los principales fabricantes de computadoras como el IBM. Una variante de esa idea fue la cinta de papel perforada. En todos estos sistemas, el medio (tarjeta o cinta) portaba conceptualmente una serie de posiciones de los orificios; cada posición podría ser perforada o no, llevando así un bit de información. La codificación de texto por bits también se utilizó en el código Morse (1844) y en las primeras máquinas de comunicaciones digitales, como los teletipos y las máquinas de cotizaciones (1870).